海事アカデミア2022
 印刷 2022年01月19日デイリー版2面

三菱造船・新日本海フェリー、高速大型船で無人運航。世界初の実証

無人運航 実証を行った「それいゆ」(提供・日本財団)
無人運航 実証を行った「それいゆ」(提供・日本財団)

 三菱重工業グループの三菱造船と新日本海フェリーのコンソーシアムは17日、日本財団の無人運航船の開発実証プロジェクト「MEGURI2040」の一環として、大型カーフェリーでの無人運航実証を行った。新門司(北九州市)から伊予灘の海域で往復航海し、回頭や後進を伴う高度な港での離着岸や港外操船、避航の自動化に成功した。高速運航(最速26ノット)する大型フェリー(全長222メートル)での実証は世界で初めて。

 今回のプロジェクトのために開発された技術は、内航海運の課題である安全性の向上、乗員負荷軽減、オペレーションコスト低減に貢献するとしている。

 今回の実証実験を受け、新日本海フェリーの佐々木正美代表取締役常務取締役は「今まで乗組員の能力に頼ってきた航行技術や労務負担軽減の解決策の一つとして、無人運航システムが実用化され、広く普及することを旅客フェリー会社として大いに期待する」と述べた。

 三菱造船の上田直樹常務執行役員は「実証実験を通じて、AI(人工知能)をはじめ多くの最新技術を駆使した無人運航システムの開発を大いに加速した。旅客フェリーによる安全で利便性の高い運航サービスの実現に向け、得られた知見を生かし技術開発を続ける」とコメントした。

 両社によるプロジェクト「スマートフェリーの開発」は、SHKライングループの東京九州フェリーが運航し、新日本海フェリーが所有する「それいゆ」(21年6月に三菱重工長崎造船所本工場〈立神〉で竣工、1万5515総トン)を対象に、無人運航を実現するシステムを搭載。同日は新門司から伊予灘間の往復約240キロメートル、約7時間の航路で実証した。

 同船は昨年7月1日の運航開始後、無人運航実証のためのデータを蓄積している。技術開発では船舶の自動化、省力化を実現する航海支援システムの開発に実績を持つ三菱造船がシステム全体を統括。新日本海フェリーは実船のシステム要件設定と、実証実験による運航を担当した。

 同船には夜間でも他船を検出できる物標画像解析システムや、自動避航機能を含む自動操船システム、自動離着岸操船システムを搭載。

 無人運航での大きな課題となる故障予測の技術として、機関部の監視強化技術、運航情報を陸上から監視・支援するための高度なデータセキュリティー機能を備えたプラットフォームなどの技術を開発し実装した。